Mutation

Modification du patrimoine génétique. Une ou plusieurs paires de bases sont modifiées par rapport à la forme d'origine. La fréquence des mutations spontanées est de 1 pour 100000 à 1 pour un million chez les bactéries, et d'environ 2 pour 10 millions chez les organismes supérieurs. Les mutations peuvent avoir lieu spontanément ou être provoquées par un agent externe tel que la radioactivité. Les mutations spontanées sont la base de l'évolution.