Evolution

Développement de l'ensemble des êtres vivants à partir de leurs origines selon les lois de la sélection naturelle. Les mutations sont une notion essentielle pour sa compréhension. La survie d'une structure dépend unique- ment du fait qu'elle représente soit un avantage, soit pour le moins aucun désavantage dans une situation donnée, et à la durée de cette situation, qui fait que la structure a le temps de se perpétuer. Les étapes de l'évolution se succèdent à une vitesse très variable. Pendant les époques géologiques stables, il n'y a guère de nouvelles formes d'organismes qui apparaissent. Par contre, lors de grands changements de l'environnement (évaporation des mers, changements climatiques, alternance de chaud et de froid, etc.), les organismes sont obligés de s'adapter aux nouvelles conditions. Selon la formule de Darwin "survie des plus aptes", les espèces incapables de s'adapter disparaissent, faisant place à de nouvelles espèces.