ESB, encéphalopathie spongiforme bovine

Affection appelée couramment "maladie de la vache folle", très probablement provoquée par des variantes pathologiques de prions. On présume que la contamination est due à l'affouragement de farines animales provenant de déchets d'abattage d'animaux infectés. Une encéphalopathie similaire - la tremblante - est connue chez le mouton depuis 250 ans. En Suisse, les chercheurs de pointe dans le domaine de l'ESB essaient de comprendre le développement et les causes de cette maladie. Creutzfeldt Jakob, encéphalopathie spongiforme.