Bactérie

Microorganisme unicellulaire sans noyau (procaryote) se multipliant par division. Les bactéries se subdivisent en un grand nombre de genres et de familles. Certaines provoquent chez l'être humain des maladies (p. ex. Borrelia burgdorferi, l'agent responsable de la maladie de Lyme, qui se transmet par une morsure de tique), d'autres font partie de la flore intestinale naturelle et nous sont indispensables (p. ex. Escherichia coli).

Premier outil d'expérimentation de la biologie moléculaire, Escherichia coli a ensuite été utilisée par le génie génétique.