Alzheimer (maladie d')

Maladie cérébrale d'étiologie inconnue qui doit son nom au neurologue et psychiatre Alois Alzheimer. Elle se caractérise par une dégénérescence progressive du cortex cérébral survenant entre 50 et 60 ans. Les premiers signes sont des pertes de mémoire et des oublis prononcés, alors que la vie affective reste préservée. A un stade avancé, le malade a presque complètement perdu la mémoire et il devient à tel point dépendant qu'il doit être placé dans un home. De nombreuses observations laissent penser qu'il s'agirait ici d'une mutation génétique ponctuelle. On essaie maintenant - en Suisse, notamment - de trouver les causes de la maladie sur le modèle de souris transgéniques . Ces souris présentent les symptômes typiques de la maladie d'Alzheimer au niveau du cerveau.